Te midden van de Indische oceaan ligt de z.g. ‘Parel van het Oosten’, beter bekend als Sri Lanka. Een reis door dit prachtige land zal u laten zien waarom zij deze bijnaam heeft. Wat men ook zoekt u in een reis, Sri Lanka heeft het complete pakket. Daarbij is het land relatief klein, in vergelijking met bijvoorbeeld buurland India. Een drieweekse rondreis geeft u dus voldoende de tijd om het hele land met al haar hoogtepunten op een rustig tempo te ontdekken. Het land is gezegend met prachtige naturen, eindeloos lange stranden, indrukwekkende theeplantages en adembenemend hoge bergtoppen. Ook de lokale bevolking mogen we niet vergeten. Zij zijn uiterst vriendelijk en verwelkomen u met vreugde! Het overgrote deel van de bevolking is aanhanger van het Boeddhisme. Het geloof speelt een belangrijke rol in het dagelijkse leven van de Sri Lankanen, dus vanzelfsprekend zult u dit tijdens de reis ervaren. Daarnaast laten zij met veel plezier alle culturele aspecten van het voormalige Ceylon zien. Een bezoek aan de Culturele Driehoek met haar steden Anuradhapura, Dambulla en Sigiriya mag daarbij natuurlijk niet ontbreken.

Sri Lanka: de parel van het Oosten

Het hele jaar door zijn de temperaturen in Sri Lanka zeer aangenaam. De stranden in het zuidwesten zijn erg populair. De badplaatsen Negombo, Bentota en Hikkaduwa kennen niet alleen mooie hotels en resorts, maar ook veel gezelligheid, leuke restaurants en prachtige baaien. Ter afwisseling kunt u eventueel het historische Galle bezoeken. Kenmerkend is de vuurtoren en vanuit het oude stadsgedeelte heeft u mooi uitzicht over zee.

Daarnaast is de onontdekte oostkust een bezoek meer dan waard. In onze zomer is dit deel van Sri Lanka gezegend met stralend weer. Dankzij het brede zandstrand, de helderblauwe zee en de palmbomen vergeet u alles om u heen. Met een bootje vaart u naar het voor de kust gelegen Pigeon Island waar u uitstekend kunt snorkelen en duiken. Snorkelmateriaal kunt u ter plaatse huren en is een must als u hierheen gaat. De felgekleurde vissen en het koraal vormen een prachtig plaatje. Na deze inspanningen kunt u relaxen op het parelwitte strand.

Voor verkoeling bent u in Nuwara Eliya en Ella op uw plek. Deze hooggelegen plaatsjes worden omringd door groen bergachtig landschap en vele theeplantages. De sportievelingen onder ons kunnen een trekking doen bij de Horton Plains, waarna een kopje echte Ceylon thee natuurlijk niet mag ontbreken. De liefhebbers van thee kunnen overigens ook een bezoek brengen aan één van de theefabrieken. Hier kunt u zien hoe thee wordt gemaakt. Niet voor niets is Nuwara Eliya het centrum van de theeproductie.

Naast thee en bijvoorbeeld het typisch Sri Lankese drankje ‘Arrack’ biedt Sri Lanka een zeer smaakvolle keuken met diverse curries. De geuren en kleuren van de vele kruiden en specerijen doen u na de ene maaltijd al verlangen naar de volgende. U kunt zelf ook de handen uit de mouwen steken en meedoen met een kookcursus. Niet alleen erg leuk (en lekker!), maar ook nog eens leerzaam.

Tot slot mogen we de vele Nationale Parken die het land rijk is niet vergeten. Yala National Park is het bekendste park, maar ook de minder bekende parken zoals Udawalawe National Park, Minneriya National Park, Wasgamuwa National Park en Wilpattu National Park zijn een must voor de natuurliefhebber. De verschillende parken vormen de thuisbasis voor onder andere kuddes olifanten, waterbuffels, vele vogelsoorten, grijze langoers(apen), krokodillen en zelfs luipaarden.

Al met al zal Sri Lanka u niet doen vervelen. Als u nog niet eerder in Azië bent geweest is Sri Lanka een perfecte eerste kennismaking, maar ook de ervaren Azië reiziger kijkt zijn of haar ogen uit.