Het koninkrijk Thailand, het vroegere Siam, is een zeer geliefde vakantiebestemming met een ideale mix van cultuur, natuur, prachtige stranden en mooie boutique hotelletjes en resorts. Thailand ligt aan de azuurblauwe wateren van de Golf van Siam en de Andaman zee en wordt begrensd door de buurlanden Myanmar, Laos, Cambodja en Maleisië. De grootste rivier, de Maenam Chao Praya vormt met haar zijrivieren het hart van Thailand.

Thailand: land van de glimlach

Het land staat bekend om de kleurrijke boeddhistische tempels en oude koningssteden. Het landschap varieert van vruchtbare groene vlaktes tot bergachtige oerwoudgebieden en aan de kusten liggen paradijselijke stranden en tropische koraaleilandjes. In de heuvels in het noorden leven inheemse bergstammen en dit gebied leent zich uitstekend voor meerdaagse jungle trekkings, maar ook in het zuiden, in Khao Sok National Park kunt u prachtige (meer)daagse trekkings maken.

In Thailand kunt u heerlijk eten. Een heel bekend en verrukkelijk gerecht is Pad Thai, dit is een gerecht met rijstnoedels, omelet, garnalen, vlees of tofu, taugé, bosui, limoen, chili en pinda’s. Andere gerechten waar Thailand bekend om staat zijn de vele curry’s, zoals de groene curry, rode curry en Massaman curry. Overal op straat kunt u vers fruit kopen en voor weinig geld koopt u heerlijke versgeperste vruchtensappen. In de hotels kunt u bij het ontbijt meestal kiezen voor een westers ontbijt, maar er is vaak ook een Thais ontbijt te krijgen. Hierbij kunt u denken aan ‘Thai fried rice’, noedelsoep, of Khao Tom: een soort rijstsoep met varkensvlees en knoflook. Ook vers fruit kunt u veelal bij het ontbijt krijgen.

Rondreizen is de meest voorkomende manier van een vakantie naar Thailand. Een rondreis bestaat vaak uit een bezoek aan de bruisende hoofdstad Bangkok, de ruïnes van het koninklijke stadje Ayutthaya, de brug over de River Kwai bij Kanchanaburi, de natuurparken van Khao Yai of Khao Sok in het zuiden van Thailand, de noordelijke steden Chiang Mai en Chiang Rai en één van de strandbestemmingen, bijvoorbeeld Hua Hin. In de Andaman Zee kunt u naar Krabi, Khao Lak of naar onder andere de eilanden Phuket, Phi Phi Islands, Koh Lanta en de Similan Islands. Aan de andere kant, in de Golf van Thailand, liggen de eilanden Koh Samui, Koh Tao en Koh Phangan. In het oosten van de Golf van Thailand kunt u onder andere naar Pattaya Beach, Jomtien en de eilanden Koh Samet en Koh Chang.